Ouverture des portes de notre Centre Juridique au sein du Mosaik Centre de Mytilène

Dix jours après notre arrivée sur l’île de Lesbos, notre équipe d’avocats et juristes européens bénévoles a enfin ouvert les portes de son Centre Juridique au sein du Mosaik Support Centre de Mytilène, ce lundi 8 août 2016. Les réfugiés retenus sur l’île de Lesbos y seront, chaque après-midi, du lundi au vendredi, pour être informés de leurs droits et obtenir un accompagnement dans leurs démarches d’asile, de regroupement familial et de relocalisation en Europe.

Grâce à notre expérience au sein du camp de Calais, nous avons pu appréhender avec calme, et sans réelle surprise, l’ampleur de l’incertitude pesant sur l’ensemble de la procédure d’asile dans les îles grecques (voir notre article dédié au parcours des nouveaux arrivants). C’est d’ailleurs probablement cette expérience qui nous donne l’énergie nécessaire pour tenter de comprendre au mieux les teneurs du terrain local. Après nous êtres initiés, pendant plusieurs mois, aux procédures exceptionnelles des demandes d’asile du nord de la France, nous voilà confrontés à une situation sinon similaire, du moins comparable, quelques milliers de kilomètres plus loin, aux portes orientales de l’Europe.

Chaque jour, du lundi au vendredi, de 13h à 18h, nous ouvrirons donc nos portes à toutes celles et ceux qui, arrivés par bateau sur les côtes grecques, et retenus sur l’île de Lesbos, cherchent à comprendre leur situation juridique pour enfin reprendre en mains leurs droits les plus essentiels à la sûreté, à la dignité, et à la vie privée et familiale.

En plus de leur fournir l’information la plus élémentaire s’agissant de leur procédure d’asile et de leurs droits en Europe, nous souhaitons, en collaboration avec les autres acteurs locaux, et dans la lancée du travail entamé sur Calais, mettre en œuvre le droit à la réunification familiale afin de permettre à celles et ceux ayant des membres de leur famille résidant en Europe de les rejoindre, et de quitter cette île, devenue centre de rétention à ciel ouvert.

Pour nous permettre d’avancer dans cette direction, une juriste bénévole en provenance d’Angleterre, Rebecca, intégrera dès jeudi 11 août notre équipe, qui, on l’espère, pourra également compter d’ici les prochaines semaines sur le soutien d’un avocat grec, rémunéré grâce à une partie de vos généreuses donations.

Grâce à vos soutiens, nous avons réussi à récolter un peu plus de 8.000 euros, ce qui devrait nous permettre d’assurer notre activité pour les trois prochains mois. Plusieurs juristes et avocats ayant manifesté leur souhait de rejoindre notre équipe à l’automne prochain, l’objectif pour nous est maintenant de pérenniser notre activité jusqu’à la fin de l’année. Date à laquelle, nous l’espérons, plusieurs des personnes que l’on aura assistées auront pu être rapprochées de leurs familles en Europe.

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Help us set up a Legal Centre in Lesbos: launch of our crowfunding campaign!

Help us to defend and advance the rights of refugees and migrants on the island of Lesbos by supporting the work of our Legal Centre, a project run by volunteer lawyers and jurists from across Europe.
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The Refugee Crisis

Europe is in the throes of the worst refugee crisis since the Second World War. Millions have made the long, arduous and often dangerous journey to Europe by land or sea from the Asian and the African continents to flee from the effects of war in those regions.

According to the International Organisation for Migration, 206,400 migrants and refugees have entered Europe by sea between January and the first week of June this year. In the same period, 2,809 have died attempting to make the journey, marking an increase in fatalities of 52% compared to the first 6 months of 2015.

With the causes of this crisis continuing unmitigated, the coming months are expected to see the death toll again rise.


Lesbos

Lesbos, an island located in the Mediterranean sea between Turkey and Greece, serves as one of the primary gateways to Europe for many of those fleeing war in Asia.

Once a place of transit for these individuals, the agreement reached between the EU and Turkey in March of this year has seen the Island become a place of detention. Thousands anxiously wait to see whether they will be transferred back to Turkey, a country controversially considered ‘a safe third country’ despite its arbitrary detention, refoulement and shooting of refugees.

The refugees of Lesbos, men, women and children, families and individuals alike, are in an incredibly vulnerable position. Detained by the Greek authorities, they are unaware of their rights and often unable to access legal help or representation.


The work of the Legal Centre in Lesbos

Human rights are being violated in Lesbos. International solidarity is fundamental in trying to help defend the rights of these individuals.

A small group of legally trained international volunteers will be travelling to Lesbos to provide legal information to those based in the camps, assisting Greek lawyers already on the ground. The information that we collect whilst operating within the Legal Centre will serve as a basis for press statements, human rights reports and the formation of refugee centred legal strategies.

This builds on the experiences of the Legal Centre in Calais, which has through its indefatigable efforts successfully assisted in the transfer of isolated minors to the UK, as well as the launching of investigations by the french authorities into acts of police and fascist violence against inhabitants of the camp.


We need your help

The Legal Centre will be staffed by international volunteers from across Europe, aiming to provide solidarity with Greek lawyers based on the Island.

In order to start the work of the Legal Centre, we need you to help finance this project. Your donations will be used for the following:

  • The purchase/construction of a legal centre in one of the camps
  • Half the travel costs of the international volunteers coming to Lesbos
  • Accommodation and food for the volunteers
  • Transport on the island
  • Office materials required to provide legal information
  • Legal fees for Greek lawyers when applications/representations are required

We are conscious of the need to keep you informed. Once we have the Centre up and running we will aim to keep our donors updated through blog posts and other forms of social media.

We are conscious of the need for sustainability. We aim to have the centre permanently staffed by local greek human rights lawyers and funded by institutions and organisations that will not threaten the centre’s independence nor its ability to assist and advocate on behalf of the refugees and migrants of Lesbos.


Help us to speak truth to power

Europe is at a cross roads. Grass roots support and solidarity is required at all levels. Help us provide a voice for the refugees and migrants of Lesbos. Help us establish a legal centre.

This Initiative is supported by:

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